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第980章 外察之劫

  无逸殿值房,檀香袅袅。

  身穿着蟒炮的老严嵩伏首在案前,雪白而浓密的眉毛遮掩住眼睛,若不是时而持笔在纸上写着小字,定让人错以为是在打盹。

  胡宗宪并没有让他感到失望,江西和广东的战事已经相继平定,而剩下的福建倭寇显得猖獗,但实质并不足为虑。

  纵观整个大明,当下最大的威胁已经不在南边,而是北边的蒙古。只是要解决这北边的问题,无疑是劳民伤财之举,且圣上不会容下一个拥有如此战功的三边总督存在。

  “从速移师福建,清剿倭寇,还南边安定!”

  严嵩手持着手笔,屏息凝神,在纸条上写下一行小字。在写好这行小字后,他又小心地糊在奏疏上,一切都显得轻车熟路。

  每日票拟、写青词、试丹和奏事,已然成为他当下生活的全部,特别是老伴去世后,这西苑宛如真的成了他的家一般。

  只是他有一种感觉,在这里的时间恐怕不会太长了。

  一来,他已经是风烛残年,身体可谓是灯尽油干,很多事情已经越来越力不从事;二来,虽然圣上对他还算恩宠,但这是建立在他能分忧的基础上,但当下他很多事情处理起来都不合圣意。

  最为重要的是,旁边的万寿宫以肉眼可见的速度在重修着,且所耗费的银两竟然是大大地低于严世蕃给他的估价。

  “严阁老,徐阁老求见!”正是失神间,一个阁吏进来轻声地提醒道。

  严嵩对徐阶自然是无比熟悉,当即吩咐将人引进来。

  徐阶进来后,朝着严嵩恭敬地施礼道:“见过元辅大人!”

  “华亭,你来了,坐吧!”严嵩抬起那只干枯的手,温和地说道。

  徐阶施礼道谢,却是从袖中掏出一份奏疏恭敬地说道:“谢元辅!这一份是外察的处置名单,还请元辅大人过目!”

  朝廷考核百官,分为外察和京察。外察是朝廷针对地方官员的一次大考察,对一些不称职的官员会直接免职处置。

  故而,每当到了外察之年,入京的地方官员都极为惶恐不安,纷纷在京中找关系,只希望能够逃过这一场大浩劫。

  按着现行的制度,外察由吏部尚书孰朴主持,都察院和科道拥有监察的权力,故而名单主要还是出自于吏部尚书孰朴和都察院左都御史潘恩之手。

  郭朴在这一次外察中,表现出了铁面无私的一面。打今年春节开始,他几乎就没有见过亲朋好友,似乎真不会为谁徇情。

  只是对于严嵩而言,却不见得是什么好事。

  郭朴是嘉靖十四年的进士,跟严嵩的恩怨姑且不提,而现任都察院左都御史潘恩是南直隶松江府人,嘉靖二年的进士,跟徐阶既是同乡又是同科。

  由着这两位主持这一次的外察,严党哪里还能有好果子吃的?

  “得年老者和才力不及者共计二十四人,有……”

  严嵩接过那份名单翻开,心里却是黯然一叹,尽管早就预料到会是这么一个结果,但心里难免还是感到了几分怅然若失。

  在六年前,时任吏部尚书的李默亦是如此,拿着严党的人动手,大有将严党之人清洗干净的意图。

  好在,李默自己犯诨,竟然得罪了圣上,最终死在狱中,改由李本主持了那一年的外察和京察,反倒让他将百官清洗了一轮。

  时至今日,这所谓的外察和京察,已经成为他们党同伐异、排除异己的手段。

  严嵩并没有完全老糊涂,还是清楚地看到了郭朴的动机,却是微微点了点头,淡淡地对徐阶说道:“嗯,我知道了!”

  “下官先行告退了!”徐阶拱手施礼,同时观察着严嵩的反应。只是让他失望了,对这份名单,严嵩既没有暴怒亦没有表示认可。

  面对着这位老狐狸,他心里其实还是有所忌惮的。不论是前期的夏言,还是后来的李默,最终都被严嵩翻盘,最后更是落得了惨死的下场。

  当下,他这算是一次对严嵩的试探,却不知道严嵩会采用什么样的手段来还击,徐阶心里其实有些忐忑不安地从值房中走了出来。

  徐阶想着事情会微微低头,走回到自己的案前才发现多出了一个次,当即被吓了一跳,旋即责怪道:“你怎么又来了?”

  这个高大的中年男子自然是徐璠,打从因负责重建万寿宫,他毅然是将徐阶的值房当成他休息之所。面对着老爹的责备,他举着茶杯显得理所当然地说道:“爹,我渴了,过来喝茶!”

  徐阶深深地望了他一眼,如何不知这小子喝茶只是一个幌子,但却没有戳破的意思。

  “爹,他有什么反应?”徐璠压着声音询问道。

  徐阶没好气地瞪了他一眼,回到自己的案前坐下,带着说教的语气道:“你觉得到了这种位置的人,会将情绪写在脸上吗?”

  “爹,臧继芳此人不堪大用,你真该将他的名字填上?”徐璠喝了一口茶,有些埋怨地说道。

  徐阶的眉头微微蹙起,没好气地说道:“你真是白混了这么多年,你看到有哪个老师会对门生下毒手的吗?当年我不出手救杨继盛,你可知你爹承受了多大的非议?”

  臧继芳是嘉靖三十二年的进士,被时任主考官的徐阶在会试中点为第二十七名,是徐阶的门生之一。去年调任松江知府,但此人性格刚直,虽然顾及徐阶的师生情,但对徐府在松江的所做所为大有抱打不平的意思。

  徐璠对着老爹这位不太听话的门生有所不满,故而动了换一个的心思,只是深知当下还真不是出手的好时机。且顶多只能调往他处,而不是直接免职。

  徐阶喝了一口茶水,又是认真地询问道:“万寿宫那边没问题吧?”

  “没有,好着呢!”徐璠有些不耐烦地回答道。

  徐阶却是认真地叮嘱道:“现在到了工期的最后阶段,切不可松懈!”

  “知道了!”徐璠点头道。

  徐璠喝过茶水,便离开了无逸殿,朝着工地那边走去。

  在那原是一片废墟的地方,仅仅三个多月的时间,这里已经出现一座规模显得更大的宫殿,用不着多久便会正式建成。

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