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第五十八章 神灵

        乳香的等级不同,售卖价格也不同,这点很容易理解。天生地长之物本就有着许多差别,只是诸人此前并不清楚造成乳香不同的原因到底是什么。

        生长于这个维度的乳香树需要沙漠,还讨厌海风,这意味着印度和天下都不能种植。红牼倒是知道一个地方也许可以种,可那远在半个世界之外,实在太远太远。且能够种植到真正收获尚有无数障碍,既然自己能输运香料,就没有必要再去种植香料。

        阿比·雅图之所以说的这么清楚,正是想让这些异族人清楚一件事:除了巴力神的孩子,谁也无法种植出巴力神、阿舍拉所赐予的香料。当然,既然月神阿舍拉庇护这些异族人来到自己的城邦,船只没有在沿途沉没,自己便应该将他们当商人对待。

        阿比·雅图直言相告,红牼、诸氏一阵窃语。这时候城主的仆人上前,像割开漆树一样用小刀在乳香树棕灰色的树干上切开蜿蜒曲折的小槽,乳白色的树脂流泪一样汩汩冒了出来,顺着小槽缓缓流淌。

        乳香树高不及两丈,树干树枝密密交错,形成直径超过三丈的华盖。诸人围在华盖之下,看着那仆人割开树干,也看着乳白色的树脂流淌出来。

        “香,甚香!”弦卫鼻子最灵,最先闻到树脂的香味。

        他嗅到香味,其余人仔细一闻,也嗅到了香味。他们嚷嚷的时候,阿比·雅图微笑起来,不管是人还是神,没有人能在闻到乳香的香味后无动于衷。

        “这就是巴力、阿舍拉赐给他们孩子、我们的宝藏,乳香树也只能种植在这片土地上。”阿比·雅图笑着道。“但作为巴力神的孩子,我们并不吝啬,阁下可以和其他商人一样出钱购买,然后在阁下的神灵面前焚烧,取悦于神灵。”

        “和其他商贾一样?”红牼也笑了。劳师远征数万里,虽然他反对掠夺这些港口城邦,但要的并不是和普通商人一样。“若是我等所求与其他商贾不一样,若之何?”

        即便翻译没有即使把这句话翻译过去,阿比·雅图仍然感觉到了红牼目光中的杀气。他毫不示弱的道:“国王的大军已经在城外,我希望阁下……”

        “报——!”甲士速速奔来,未入院庭便大喊:“禀将军,城门无故关闭,戎人或将有诈!”

        “有诈?戎人有诈……”入城的甲士只有一个卒,加上十二氏的亲随,人数不超过四百人。此前阿比·雅图见舰队并无进攻之意,不但允诺舰队驻扎,每日还送来淡水和食物,谁也没想到他今日盛情邀请自己入城观赏乳香树,却设下这样的埋伏。

        甲士列阵,商贾慌乱,钜刃接连出鞘。红牼断喝道:“何故惊慌?!”

        甲士已要成阵,被他一喝立即止步。喝止住士卒、左右后,红牼再看向阿比·雅图,高声问道:“城主欲与我军一战否?”

        白掇、弦卫等人正以为阿比·雅图会哈哈大笑,然后四周闪出无数弓弩手,霎那间万矢齐发,自己须臾死于非命。不想阿比·雅图对诸人鞠了一躬,道:“进入我的城邑,喝过仆人奉上清水,便成了我的客人。我决不允许任何人伤害我的客人,那是对我最大的冒犯。巴力神在上,他也绝不容许这种行为。”

        华夏有周礼,周礼不讨无罪。生活在这片土地上的闪族人,不杀死进入自己帐篷喝过自己清水的客人;更遥远的北方,一旦主人向陌生人奉上了面包和盐,那么双方就结下了面包和盐的友谊,在他的屋檐下,客人受到安全保护,否则主人将要受到神的惩罚。

        对阿比·雅图的话,红牼全然相信。楚人不管是野蛮时期,还是周化以后,杀过自己的亲戚,却没杀过自己的宾客。诸氏见多识广,对阿比·雅图之言并不惊讶,但很难判断他是否真在意他的神灵,是否真的遵守清水结成的友谊。

        “城主何意?”红牼再问道。

        “我只想告诉阁下,如果阁下只是要购买乳香,那么将受到客人的待遇,如果不是,那么将不再是我的客人。”阿比·雅图道。

        “白掇……”己方到底要得到什么,红牼并不太清楚。“告之城主,我等欲求何物。”

        “禀将军,我等只求优先之权。”白掇连忙上来向红牼和阿比·雅图揖礼。他的话言简意赅,翻译费了好一会功夫才弄清楚这优先之权到底是何权。

        这优先之权说白了就是后世的最惠国待遇,即无歧视待遇。这个优先不是自己优先他人,而是自己处于优先的那些商贾当中,和优先之人同享优惠、特权以及豁免。

        “以巴力神的名义,这不可能。”明白此意的阿比·雅图连连摇头。“按照约定,最好的乳香只能从陆路运往北方,这是所有城邦的共同约定,我无权更改。”

        乳香产地以北有许多邦国,几百年前,是希巴女王统治下的塞伯伊人(sabaean,因为翻译的缘故,又被称为‘示巴’‘萨巴’、‘希巴’)控制着从产地到叙利亚之间的交通。乳香从哈德拉毛运出,经过麦加和佩特拉,到达死海后再分别行向埃及、叙利亚和美索不达米亚平原。

        希巴王国衰弱后,红海北方的纳巴泰人崛起,他们不但控制了红海北东北侧的陆路地峡佩特拉,还控制了红海最北端的港口艾拉(今亚喀巴港),于是香料可以从红海最南端的穆哈港上船,沿着红海一直向北抵达艾拉港。

        海陆与陆路完全平行,正因如此,接替希巴王国在南阿拉伯霸权的迈因王国禁止香料海运。坎纳港、穆斯卡港运往波斯、印度的乳香也受到严格控制,主要是三等的卡布姆,二等的谢塔维很少,一等的拉卡特几乎没有。等级如此,价格自然也有所差异。

        “本将奉王命到此,非来此购奴人之香,乃是为购贵人之香。”红牼气愤道。他见阿比·雅图无动于衷,怒道:“既然如此,此事便交予神灵决之,告辞!”

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